2020年開年以來,新型冠狀肺炎疫情之兇猛,不可避免地影響著企業的生存發展。為盡力減少疫情帶來的惡劣影響,諸多金融機構發布了貸款展期、減免罰息等措施。而自1981年中國首家融資租賃公司成立至今,越來越多的企業適應于通過融資租賃的方式擴大經營、改善資金狀況。

疫情面前,這些通過融資租賃的方式進行企業融資的承租人能否以無法使用租賃物、遭受不可抗力或情勢變更為理由,向出租人主張減免租金或免除違約責任呢?本文將就此問題進行分析。

一、此次疫情對融資租賃的承租人而言是否構成不可抗力或情勢變更?

疫情爆發后,已經有許多學者、律師等法律工作者對此次疫情是否構成不可抗力事件這一問題進行了探討,本文不再贅述。普遍認為,此次新型冠狀病毒較17年前的非典,情形更加兇猛,遠非一般公眾可以預見、可以避免。疫情在法律性質上被認定屬于不可抗力事件已無爭議。

但是,即使疫情在法律屬性上可以被認定為不可抗力事件,也并不意味著在具體的合同履行中,當事人必然可適用關于不可抗力的相關法律規則。根據不可抗力事件對合同正常履行所產生的影響,在個案適用時可能會涉及到“不可抗力”與“情勢變更”兩種規則。

情勢變更規定在《合同法》司法解釋(二)第二十六條中,是指合同成立以后,當客觀情況發生了無法預見的、非不可抗力造成的不屬于商業風險的重大變化,繼續履行合同對于一方當事人明顯不公平或者不能實現合同目的時,當事人可以請求人民法院變更或者解除合同。

情勢變更與不可抗力最主要的區別在于兩者對合同履行的阻卻程度不同。不可抗力對于合同履行的阻卻為導致合同不能履行;而情勢變更是合同可以繼續履行、但繼續履行對一方當事人已經顯失公平或者已經不能實現合同目的。

其次,不可抗力是法定免責事由,當事人僅需證明發生了不可抗力事件、且因為不可抗力事件,合同已經不能履行便可以主張免責、解除合同;而情勢變更需要當事人在情勢變更發生后向法院請求變更或解除合同,屬于當事人的一種請求權。

筆者認為,此次疫情對合同當事人而言,可能會構成不可抗力、也有可能構成情勢變更,具體適用哪一種規則,應當取決于該事件對于合同履行的阻礙程度。如果已經導致合同履行不能的,應當適用不可抗力,如導致合同出現履行障礙的,則宜從情勢變更的角度進行分析。

在“非典”疫情期間,最高人民法院下發的《最高人民法院關于在防治非典型肺炎期間依法做好人民法院相關審判、執行工作的通知》中,也體現出類似的思路

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